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10 juin 1944

De Havilland Mosquito FB VI (HR117 - code DM-?)
Au large de l'île d'Ouessant (29)

Mosquito fb vi iwm ch 12415Un De Havilland Mosquito FB VI du no 487 Sqn de la RNZAF
© IWM (CH 12415) - domaine public
No 248 squadron rafEquipage : 248 Squadron RAF

- Flight Lieutenant (pilote) Edmund Henry JEFFREYS, 22 ans - RAF Volunteer Reserve (service number 116717), DFC
Panel 202. RUNNYMEDE MEMORIAL.

- Flying Officer (navigateur) Dudley Albert BURDEN, 25 ans - RAF Volunteer Reserve (service number 144193)
Panel 204. RUNNYMEDE MEMORIAL

L'HISTOIRE

10 juin 1944. De Havilland Mosquito FBVI - HR117, tombé au large de l'île d'Ouessant (29) vers 16h00.

Le 10 juin un peu avant midi, quatre Mosquito du no 248 Squadron de la RAF [F/O G.N. YEATES (serial MM399, code S), F/Lt S.G. NUNN (serial LR347, code T), F/S W.W. SCOTT (serial HP907, code V) et F/O K. NORRIE (serial HR158, code W)] repèrent, attaquent et coulent un U-Boot, le U-821 (commandé par l'Oblt. Ulrich Knackfuss), au nord de l'île d'Ouessant. L'équipage abandonna le sous-marin qui fut achevé par le Liberator GR Mk VI (ex 42-64324) serial EV943, du no 206 Squadron de la RAF à 11h45. Ce Liberator était piloté par le F/Lt Alexander DUNDAS. 

De havilland mosquito lr347De Havilland Mosquito FB VI LR347 du F/Lt. S.G. NUNN au retour d'une autre mission, le 16 juillet 1944.
L'hélice du moteur gauche est en drapeau et la queue touchée par la Flak. L'avion s'écrasa au retour à Portreath.  

Photo with courtesy of Aircrewremembered.com

Un peu plus tard dans l'après-midi, un groupe de quatre autres Mosquitos, également du no 248 Sqn, conduit par le pilote français Max Guedj (surnom "Maurice") [A/Comdr.J. MAURICE (serial LR360 code N), F/Lt. E.H. JEFFREYS (serial HR117, code J), F/Lt. R.K. ORROCK (serial HR120, code G) et W/O H.A. CORBIN (serial HP866, code D)], décollent de la base RAF de Portreath (Cornouailles) pour inspecter la zone où fut coulé le U-821. Ils repèrent à 15h59 des tâches d'huile, puis un dinghy et à proximité une vedette rapide allemande, venue recueillir les survivants du sous-marin. C'est à ce moment là que la vedette allemande ouvrit le feu sur le Mosquito FB VI HR117 piloté par Edmund JEFFREYS, qui s'écrase et coule à 50 mètres de la côte, ne laissant aucun survivant. Les trois autres Mosquito attaquant alors la vedette : 50 hommes furent tués et un seul survécut.  

Nord ouessant

la zone du crash du Mosquito, à l'ouest de la petite île Keller, au nord d'Ouessant

L'EQUIPAGE DISPARU

Edmund Henry JEFFREYS
Né en 1921 à Lewisham; Londres, il était le plus jeune fils du Capitaine Robin Edmund Jeffreays, Royal Navy, DSC et Marjorie Ellenwood Jeffreys (née Hobbs). Après la 1ère guerre mondiale, le père d'Edmund fut muté à Portsmouth et en Nouvelle-Zélande avec sa famille. En 1931, la famille rentre en Angleterre et Edmund entra à l'école préparatoire à Uckfield, Sussex, puis en 1935 au Radley College. Après avoir quitter l'école, il tenta d'entrer dans la Royal Navy sans succès, puis entra à la British Power Boat Company à Hythe, Hampshire, où étaient fabriqués les MTB (Motor Torpedo Boats) pour la Navy et les bateaux garde-côtes de la RAF. 
Après la déclaration de guerre, Edmund s'engagea dans la Royal Air Force Volunteer Reserve et il suivit un entraînement de pilote. Il aurait rejoint le no 236 Squadron de la RAF fin 1941. Equipé de Bristol Beaufighter depuis le 15 mars 1942, ce Squadron effectua des missions de reconnaissance et d'escorte de bateaux, puis des opérations contre les navires ennemis le long de la côte hollandaise. Quelques missions de protection furent également menées dans le Golfe de Gascogne. Le 11 janvier 1943, Jeffreys décolla de Wick (Ecosse) avec son navigateur, le F/O Robert Augustine Irving (service number 119447), pour une mission de reconnaissance sur la Norvège et le Skagerrak. En début de mission, il repéra quelques bateaux, pétrolier et sous-marin, mais en fin de mission, il repéra surtout le croiseur de bataille Scharnhorst avec toute son escorte navale et aérienne en direction de la Norvège.Il réussit alors à retourner à la base avec ce précieux renseignement qui lui valut d'être décoré de la Distinguished Flying Cross (DFC). La dernière mission connue au sein du no 236 Sqn fut une mission de sauvetage air-mer pour un Beaufighter abattu en mars 1943. 

Puis Edmund Jeffreys fut promu Flight Lieutenant et affecté au no 248 Squadron à Portreath, en Cornouailles. Il suivit alors un entraînement sur De Havilland Mosquito. Il opéra ensuite des missions opérationnelles à partir de mars 1944, puis des missions de protection lors du débarquement du 6 juin 1944 contre les bateaux et sous-marins.   

Dudley Albert BURDEN
D.A. BURDEN était le fils de Elsie Burden, Canning Town, Londres, Angleterre

Dudley albert burden

Flying Officer Dudley Albert BURDEN
Photo courtesy Allan Beesley - source http://aircrewremembered.com

F o dudley albert burden

Flying Officer Dudley Albert BURDEN lors d'un stage en 1941 (1er à gauche)
Photo courtesy Allan Beesley - source http://aircrewremembered.com

IN MEMORIAM

Au cimetière d'Ouessant

Le jour du crash du Mosquito, le 10 juin 1944, un jeune français de 16 ans, Michel Guillot, fut témoin du crash de l'avion depuis le Nord de l'île d'Ouessant. Il le vit plonger à quelques dizaines de mètres de la petite île de Keller. Marqué par cet évènement, il entreprendra, après avoir fait des recherches, de réaliser une stèle en 2006 dans le cimetière d'Ouessant. 

Michel guillot
Michel Guillot, témoin du crash, qui réalisa la plaque commémorant les deux aviateurs tombés le 10 juin 1944

Source photo http://aircrewremembered.com

Plaque memorial jeffreys burden
La stèle réalisée en 2006 par Michel Guillot en hommage à l'équipage du Mosquito (cimetière d'Ouessant) 
Photo Jean-Claude Langevin - source site Aerostèles

Crash zone mosquito hr117Le lieu du crash du Mosquito, à quelques dizaines de mètres de l'île Keller 
Photo Jean-Claude Langevin - source site Aerostèles

 

ANNEXES

Extraits de l'Operations Record Book (ORB) des missions du 10 juin 1944

La 1ère mission des 4 Mosquitos

Orb 10th june 1944

La 2nde mission des Mosquitos dont le HR117 de Jeffreys et Burden

Orb 10th june 1944 2

Runnymede memorial

Les corps des deux aviatreurs n'ont pas été retrouvés. Ils sont donc honorés au Runnymede Memorial en Angleterre.

Edmund jeffreys dfc runnymede panel listEdmund Henry JEFFREYS sur la liste du Runnymede Memorial
Document du Commonwealth War Graves 

Dudley albert burden runnymede panel list

Dudley Albert Burden sur la liste du Runnymede Memorial
Document du Commonwealth War Graves 

Edmund jeffreys dfc grave registrationEdmund Henry JEFFREYS au Runnymede Memorial
Document du Commonwealth War Graves 

Dudley albert burden grave registration

Dudley Albert Burden au Runnymede Memorial
Document du Commonwealth War Graves 

Sources :
- la Fana de l'Aviation n° 626 (janvier 2022) : article de David Méchin sur Max Guedj
- page WW2 REMEMBERED

- site Aircrew Remembered

- site Aérostèles - Post de Jean-Claude Langevin
- site du Commonwealth War Graves

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