5 juin 1945

Avro Lancaster Mk I (NN799)
Mission du 5 juin 1945
Corps rejeté par la mer à Plévenon (22) le 25 juillet 1945

(contribution : Jean-Michel Martin)

Avro lancaster np 460 squadron raaf
Avro Lancaster Mk I no 460 Squadron RAAF

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Equipage (460 Squadron RAAF):

- Pilot Officer (pilote) Saxe Eric COVERDALE (434498)

- Flight Sergeant (mécanicien - co-pilote) A. MADDOCKS (1684275)

- Flight Sergeant (bombardier) 
Leonard Harris DUNCAN (436729)

- Flying Officer (navigateur) Pauric Denis LANE (436506)

- Flight Sergeant (2nd navigateur) Robert Georges BATTY (430587)

- Flight Sergeant (opérateur radio - mitrailleur) George Richard CRUTE (436695)

- Flight Sergeant (mitrailleur supérieur) Keith Henry McLEAN (430977)

- Flight Sergeant (mitrailleur arrière) John Bullfinch THOMAS, 28 ans (16696)
Cimetière communal de Plévenon (22)


L'HISTOIRE

Histoire singulière que celle du Flight Sergeant John Bullfinch THOMAS. Né à Perth, Australie, le 26 octobre 1917, il était le fils de Robert et Johanna THOMAS.
Le mardi 5 juin 1945, la seconde Guerre Mondiale est terminée depuis un mois. Sur la base de Brinkook, Angleterre, le Lancaster Mk 1 NN 799 décolle pour un vol d’exercice au dessus de la France. Tout se déroule normalement. Le pilote, Saxe Eric COVERDALE est aux commandes de cet appareil. Le Flight Sergeant THOMAS occupe la tourelle arrière du bombardier. En milieu de journée, le quadrimoteur survole la région de Saint-Malo et vole à une altitude de 12 000 pieds quand subitement, le pilote automatique tombe en panne, entraînant l’appareil dans une descente vertigineuse. Arrivé à 700 pieds, COVERDALE réussit enfin à reprendre les commandes du Lancaster. Quelques minutes après, l’appareil est stabilisé et sous contrôle et s’engage sur la route du retour. Soudain, un membre d’équipage s’aperçoit que le John Bullfinch THOMAS n’est plus à bord. Il prévient tout le monde. La recherche permet de découvrir son parachute emmêlé dans les commandes de la tourelle qu’il occupait. A t-il cru que l’avion allait s’écraser ? Vraisemblablement oui. Il n’avait prévenu personne de son intention de sauter. Tout a dû aller très vite. Le reste de l'équipage rentra indemne à la base.

Il est donc tombé à la mer. On retrouvera son corps le 25 juillet 1945, sur la plage des Grèves d’en Bas en Plévenon, Côtes d’Armor, à l’ouest du Cap Fréhel. Il avait 28 ans.

Le Lancaster NN799 servit au 460 Squadron du 14/02/45 au 18/04/45. Il effectua 13 missions et fut radié le 7 mai 1947.

IN MEMORIAM

Grave john bullfinch thomas
La tombe de John Bullfinch THOMAS au cimetière communal de Plévenon (22)

Jean-Michel MARTIN (ABSA 39-45)

Sources : 
Air Historical Branch (RAF) - Courrier du 05/12/2007.
ADF-serials : www.adf-serials.com.au
Forum Royal Air Force Commands

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